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Fitoesterois. O que é? Para que serve? Benefícios

Você sabe o que é um alimento funcional? Esse termo é utilizado para classificar os alimentos que apresentam características nutricionais capazes de beneficiar a saúde humana após sua ingestão. Existe uma grande lista de alimentos funcionais, que têm seu consumo incentivado por profissionais da saúde por pessoas saudáveis e também as que precisam de melhorar os hábitos de vida.

Na lista desses alimentos, também encontram-se nutrientes que são considerados funcionais. Um deles é o fitoesterol. Você sabe o que é isso? Descubra um pouco mais sobre os fitoesteróis e seus benefícios para a saúde nesse artigo!

O que são os Fitoesteróis?

Fitoesteróis são um tipo de molécula encontrada em diversos tipos de alimentos de origem vegetal. O nome “fito” quer dizer planta, enquanto “esterol” é o termo usado para um tipo específico de molécula que tem estrutura parecida com a do colesterol e, por isso, tem absorção e compreensão pelo organismo da mesma maneira.

O Fitoesterol entrou para a lista de alimentos funcionais por conta de sua capacidade em ser absorvido pelo organismo ao invés das moléculas de colesterol, reduzindo os níveis dessa gordura no sangue e auxiliando no tratamento de doenças cardiovasculares.

Oleaginosas

Para que ele serve?

O fitoesterol é um composto natural encontrado em óleos de alimentos vegetais. Ele faz parte da estrutura desses óleos e conta com várias funções específicas nesse cenário. Na alimentação humana, os fitoesterois contam com uma outra importante função para a saúde: a de substituir e diminuir a absorção de gorduras como o colesterol pelo organismo, atuando de maneira positiva no funcionamento do sistema cardiovascular.

Por isso, podemos afirmar que os fitoesteróis servem para ajudar a reduzir os níveis plasmáticos de LDL-colesterol e de colesterol total no sangue, protegendo a saúde do coração e do sistema circulatório do indivíduo que consome esse produto.

Quais os benefícios dos Fitoesteróis?

Se os fitoesteróis contam com a possibilidade de fazer com que as moléculas de colesterol sejam menos absorvidas pelo organismo humano, essa pode ser apontada como o seu principal benefício para a saúde humana.

De maneira simples, é fácil entender como esse controle da absorção do colesterol acontece: quanto mais fitoesterois você tiver circulante no sangue, mais próximo seu organismo chega de sua capacidade máxima de absorção de esteróis (grupo que inclui as moléculas de colesterol). Com menos espaço para o colesterol, os níveis desse composto no sangue e nas artérias cardíacas também vai diminuir.

Por isso, indivíduos que tem o hábito de consumir mais alimentos de origem vegetal podem apresentar níveis mais baixos de colesterol no sangue, visto que contam com uma alta ingestão de fitoesteróis que influencia na absorção da molécula de gordura que é prejudicial para a saúde.

Alguns estudos científicos mostram também que os fitoesteróis atuam na inibição da reabsorção do colesterol, garantindo uma proteção ainda maior para a saúde.

Cereais

Onde posso encontrar os fitoesteróis?

Os fitoesteróis são encontrados na grande maioria dos alimentos de origem vegetal: cereais, legumes e verduras. Como eles são moléculas naturais dos óleos encontrados nesses produtos, todos podem ser considerados fonte desse importante composto funcional. Alguns bons exemplos de alimentos com a maior concentração de fitoesteróis são:

  • Gergelim;
  • Milho;
  • Sementes (girassol, linhaça, abóbora);
  • Azeite;
  • Oleaginosas (amendoim, nozes, castanhas, amêndoa, avelã);
  • Leguminosas (soja, ervilha, feijão, grão de bico);
  • Cereais (arroz integral, trigo, aveia).

Indivíduos que mantém uma alimentação com alta ingestão de produtos naturais e vegetais podem já contar com o benefício desses compostos em sua saúde, entretanto, é possível potencializar a ação os fitoesterois no organismo humano com a ingestão de formas isoladas dessa molécula. Para isso, existe a possibilidade de consumir fitoesteróis em cápsulas, que atua como um suplemento alimentar na sua dieta diária.

Fitoesteróis em cápsulas

Acredita-se que como a biodisponibilidade dos fitoesteróis nos alimentos não é tão alta, que as cápsulas podem ajudar a potencializar a ação benéfica desses compostos na saúde humana.

Como tomar e quem pode consumir fitoesterois?

Para fazer o uso correto de fitoesteróis para beneficiar a sua saúde, é importante contar com a orientação de um profissional da saúde especializado em alimentação, como um nutrólogo ou um nutricionista. Como esses profissionais vão fazer um estudo completo de como sua saúde se relaciona com sua alimentação, eles serão capazes de indicar o volume de fitoesteróis que é necessário para equilibrar a qualidade do funcionamento do seu sistema cardiovascular.

É importante lembrar também que o fitoesterol pode ser contraindicado para alguns indivíduos, como aqueles que tem hipersensibilidade a qualquer um dos componentes encontrados nas cápsulas, crianças abaixo de cinco anos, lactentes e gestantes. Pacientes que fazem uso de medicamentos para controle do colesterol devem procurar um médico para fazer uso seguro e combinado dos dois produtos.

É importante lembrar que o fitoesterol não deve ser utilizado junto com a Quitosana, visto que ela inibe a atuação do composto funcional.

Você conhecia os fitoesteróis? Tire suas dúvidas sobre esse assunto com a gente!

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